Desnudo
Óleo sobre tela. .60 cm x 100 cm. 1949

Juan Antonio Franco. (1920-1994). Pintor. Nació en la ciudad de Guatemala. En 1963 abandonó sus estudios en la Escuela Nacional de Agricultura e ingresó a la entonces denominada Academia de Bellas Artes en la cual estudió hasta 1941. Sus maestros fueron Rafael Yela Ghünter, Ovidio Rodas Corzo, Enrique Acuña y Antonio Tejeda. De 1940 a 1942 fue miembro del grupo “Acento”de la llamada generación del 40.
En 1942 viajó a México con el propósito de aprender la técnica de la pintura mural fresco. Ingresó a la escuela de pintura y escultura La Esmeralda, de la Secretaría de Educación Pública. Sus maestros fueron María Izquierdo, Alfredo Zalce, Santos Balmori, Picazo y Frida Kahlo. De 1943 a 1945 logró trabajar como ayudante del pintor mexicano Diego Rivera en la realización de murales al fresco en el Palacio Nacional. Perteneció al Taller de Gráfica Popular, donde hizo algunos grabados bajo la tutela de Leopoldo Méndez y Pablo O’Higgins.
En 1947 formó parte del equipo de ayudantes del pintor José Clemente Orozco en la realización del mural al aire libre sobre concretos en el auditorio “Auro Aguirre” de la Escuela Normal para Maestros del Distrito Federal.
De 1948 a 1950 fue miembro del grupo “Sakerti”. En 1949, por encargo del presidente Juan José Arévalo, pintó dos murales al fresco en la Escuela Federación de Mixco. En septiembre de 1950 viajó a Italia por una beca que ganó en un concurso. En Florencia realizó investigaciones sobre restauración de obras de arte en la galería Uffizi y la academia Brera. En 1952 y parte de 1953 participó en el curso Mosaico de Ravena, en el Centro Artesanal Italiano, dirigido por Gino Sverini.
Juan Antonio Franco asistió, además, a cursos de museología en la escuela del museo de Louvre. Participó en exposiciones selectivas en la localidad de Perreux Sur Marne, junto a Jacobo Rodríguez Padilla. Estuvo en Guatemala de 1953 a 1955, y regresó a México, donde trabajó en la restauración de murales de los pintores Rivera y Orozco en Ciudad de México, Chapingo y Guadalajara. Retornó a Guatemala en enero de 1961 y trabajó hasta 1964 como catedrático de Arte en la Universidad Popular.
De 1968 a 1978 trabajó como catedrático de diferentes materias en la Escuela Nacional de Artes Plásticas. Asimismo, como restaurador en el taller del Instituto Nacional de Antropología e Historia, de 1979 a 1982. Participó junto a Dagoberto Vásquez en la Bienal de Venecia de 1950; en 1954 participó en la “Mostra de Bianco e Nero” en Suiza; en 1958 en la Bienal de México. En 1979 ganó el primer premio en el Certamen Centroamericano 15 de Septiembre y en 1980 el segundo lugar del certamen Arturo Martínez, de Quetzaltenango.

Fuentes: Prensa Libre

 
Madre e hija
Óleo sobre tela, 1994
 

Pinacoteca guatemalteca.
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Última revisión: 01/08/06
por Juan Carlos Escobedo Mendoza M.A